VV08 cover 600
11 januari 2022

Dump Google

73 % Nederlanders denkt dat ze online worden gevolgd

UV04991Foto: Sander van der Torren

Nederlanders maken zich steeds meer zorgen dat ze online worden gevolgd door cybercriminelen die erop uit zijn om hun gegevens en hun identiteit te stelen. Vooral via hun smartphone. Dat blijkt uit onderzoek van het cyberbeveiligingsbedrijf NordVPN. Hun opvallendste advies: dump Google.

Mensen kunnen worden gevolgd door bijna alle apparaten die op internet zijn aangesloten. Vaak heeft dat volgens het beveiligingsbedrijf te maken met het ‘gedrag’ van mensen online. Zo maken mensen zichzelf traceerbaar door cookies te accepteren, openbare wifi te gebruiken en een slim horloge te dragen.

Laat geen digitale voetdruk achter

Volgens VPN-dienstverlener NordPVN zijn dit slechts enkele van de vele manieren waarop mensen hun privacy vrijgeven. ‘Overigens zijn niet alleen cybercriminelen geïnteresseerd in je gegevens’, zegt Daniel Markuson, digitale privacy-expert bij NordVPN. ‘Social media-netwerken, internetaanbieders, organisaties van derden, websites en overheidsinstellingen verzamelen regelmatig persoonsgegevens en surfgewoonten van gebruikers voor marketing- of andere doeleinden. Ze gebruiken vaak cookies om je digitale voetafdruk in kaart te brengen.’

62% is bang voor cybercriminelen

Uit het onderzoek blijkt dat de meerderheid van de Nederlanders denkt dat ze vooral worden gevolgd door criminelen (62%) en social mediagiganten zoals Facebook (42%), maar ze maken zich ook zorgen dat informatie- en reclameaggregators zoals Google (37%), merken of reclamebureaus (33%) en de overheid (31%) hun activiteiten online volgen. Meer dan de helft van de Nederlanders (59%) vindt dat apps meer informatie vragen dan nodig is. Tot de apps die volgens hen de grootste hoeveelheid gegevens van gebruikers verzamelen behoren Facebook (76%), WhatsApp (50%) en Instagram (39%).

Smartphones vormen grootste risico

Om te voorkomen dat je online wordt gevolgd, moet je eerst weten welke apparaten en diensten het meest voor tracking worden gebruikt. Als het gaat om apparaten die het meest waarschijnlijk online activiteiten volgen en gegevens verzamelen, staan smartphones (78%) volgens de Nederlandse respondenten op nummer 1, gevolgd door laptops (73%), desktopcomputers (63%) en tablets (62%). Slimme huishoudelijke apparaten worden juist minder geschikt geacht voor spionage — deze staan helemaal onderaan de lijst.

Cookies volgen je op de voet

Een van de makkelijkste manieren waarop Nederlanders zich online laten volgen is door cookies toe te staan. Uit het onderzoek blijkt dat 21% van de ondervraagde Nederlanders cookies altijd accepteert. Verrassend genoeg, zo constateren de onderzoekers, accepteert slechts vier procent nooit cookies. ‘Cookies kunnen je browsegegevens volgen en verzamelen en die gegevens terugsturen naar de eigenaar van de website. Als je cookies van derden niet 'weigert' kan de website je browsegegevens aan derden verkopen’, zegt Markuson die ook waarschuwt voor het gebruik van openbare wifi. ‘Wanneer je gebruik maakt van 'gratis' wifi is de kans groot dat deze wordt beheerd door een externe provider die je toegang tot het internet geeft in ruil voor waardevolle aanmeldingsgegevens zoals e-mailadressen, social media-profielen en telefoonnummers.’

Gebruik een VPN en vermijd Google

Nederlanders brengen hun gegevens in gevaar door automatisch in te loggen op social media (38%) en door op hun persoonlijke e-mail in te loggen terwijl ze openbare wifi gebruiken (32%). Daarnaast gebruikt een groot percentage van mensen openbare wifi om op andere accounts in te loggen (27%) en spullen bij online retailers te kopen (20%). Markuson: ‘Hoewel we online altijd op de een of andere manier worden gevolgd, moeten we dit minimaliseren door een VPN te gebruiken die onze IP en locatie verbergt. Ook moeten we gebruikmaken van privacy-vriendelijke browsers, Google vermijden die data verzamelt en gewoon voorzichtig zijn wanneer we surfen. Surf bewust en neem geen risico’s voor een veilige online-ervaring.’

Vier tips om minder traceerbaar te worden?

  1. Gebruik een VPN dat je echte IP-adres en locatie verbergt voor alle externe partijen, zoals je internetprovider, cybercriminelen, netwerkbeheerders en adverteerders.
  2. Gebruik een internetbrowser die is ontworpen met online privacy: dus zónder auto-synchronisatie, spellingscontrole, auto-fill en plug-ins.
  3. Dump Google. Google houdt veel gegevens over je bij — als je dat niet wilt, zul je voor andere e-mailproviders en zoekmachines moeten kiezen.
  4. Deel niet te veel informatie op social media — de persoonlijke informatie die je online vrijgeeft, kan voor cybercriminelen een goudmijn zijn.